그리스도의 재림이 지체되는 이유

오늘의 기억절

“형제들아 내가 이 말을 하노니 때가 단축하여진 고로” (고전 7:29)

하나님의 천사들은 사람들에 대한 그들의 기별에서 시간이 매우 짧은 것으로 표현하였다. 그것은 언제나 내게 다음과 같이 나타났다. 이 기별이 발표되던 초기에 우리가 기대했던 것보다 시간은 계속 연장되어 왔다. 우리 구주께서는 우리가 기대했던 것만큼 빨리 나타나지 않으셨다. 그러면 하나님의 말씀이 잘못되었는가? 결코 그렇지 않다. 하나님의 약속과 형벌에 대한 선고는 조건부임을 기억해야 한다. 하나님께서 세상에서 성취되어야 할 한 가지 사업을 당신의 백성들에게 맡기셨다. 셋째 천사의 기별이 전파되어야 했고 신자들의 마음은 그리스도께서 당신의 백성들을 속죄하시기 위해 들어가신 하늘 성소를 주목해야 했다. 안식일 개혁이 진전되어야 했다. 하나님의 율법에 생긴 틈은 메워져야 했다. 그 기별은 지상의 모든 거민들이 경고 받을 수 있도록 큰 소리로 선포되어야 한다. 하나님의 백성들은 진리에 순종함으로 영혼을 순결케 하고 주님께서 오실 때에 흠 없이 그분 앞에 서도록 준비되어야 한다. 재림교인들이 1844년의 대 실망 후에 셋째 천사의 기별을 받아들이고, 성령의 능력을 힘입어 그 기별을 세상에 선포하면서, 굳센 믿음을 가지고, 공개된 하나님의 섭리에 연합하여 순종했다.…주님께서는 그들의 노력과 함께 강력하게 역사하셨을 것이고 그 사업은 마쳐지고 그리스도께서는 당신의 백성들을 영접하셔서 상급을 주시고자 벌써 오셨을 것이다. 그러나 대 실망 후에 계속된 의심과 불신의 기간 동안에 많은 재림신자들이 믿음을 포기하였다.…이리하여 그 사업은 방해를 받았고, 세상은 어둠에 처하게 되었다.… 40년 동안 고대 이스라엘 백성은 불신과 불평과 반역을 거듭했기 때문에 가나안 땅에 들어가지 못하였다. 그것과 동일한 죄악이 현대 이스라엘 백성이 하늘 가나안에 들어가는 일을 지체시켜 왔다. 그 두 경우에 있어서 하나님의 약속에는 잘못이 없다. 주님의 백성이라고 공언하는 사람들 사이에 불신과 세속주의와 불충성과 분쟁이 있기 때문에 우리가 슬픔과 죄악이 많은 세상에 이토록 오랫동안 살고 있다. (가려뽑은 기별 1권 67~69)

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